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自动化让人享其成

 

来源:《Design News 工业设计》20095月号

作者:Clifford StevensABB机器人部

摘要:作为工业机器人应用的先驱,家族式企业MKW公司在向国际市场的不断发展中,在本行业即马桶座生产领域走向高科技时代的进程中,终于成为全球市场的领头羊。

 

    作为工业机器人应用的先驱,家族式企业MKW公司在向国际市场的不断发展中,在本行业即马桶座生产领域走向高科技时代的进程中,终于成为全球市场的领头羊。
    1960
年,一家从事金属与塑料加工的小公司在上奥地利州的Weibern成立了。随着时间的推移,当时只有区区几名员工的MKW KunststofftechnikMKW塑料公司)已发展成为奥地利马桶座制造行业的市场领军人物,在西欧、中欧和东欧占有重要的市场份额,产品远销中东及亚洲其他地区。
    
如今,拥有380名员工的MKW公司年营业额超过3700万欧元,年产脲醛或热塑性塑料马桶座150万只,粉末涂覆面积100万平方米,另外还从事塑料、金属和铁丝制厨房卫浴用具及窗户窗帘用模具、工具和功能部件的生产。于1984年、1994年和2003年分别在奥地利的Haag am Hausruck、斯洛伐克的Presov及俄罗斯的Ermolino斥资办厂。InternormActualGaulhoferLaufenVilleroy & BochBoschNeffSiemens等跨国巨头都在其客户名单之列。
    MKW
公司能取得这一令人称奇的成功,离不开世界一流的注塑技术,在设计、机电和编程方面的自主实力与创新能力,以及所采取的生产和成本优化措施。1987年,该公司马桶座生产部门在奥地利率先应用工业机器人,首次取得了突破性的技术进步。
    
在此之前,MKW公司的马桶座末道磨削与处理工序仍采用人工操作方式。如何保持产品质量稳定,一直令公司颇感棘手。同时,公司还面临着三高问题:人力成本高、废料率高和生产中断率高(达20%)。
    
如今,MKW公司使用ABB机器人业务部提供的IRB 2400IRB 4400机器人。20年来,在机器人的帮助下,MKW公司的营业额翻了5倍,马桶座产量翻了4倍。此外,生产周期时间缩短了五分之一,总废料率降至2%,设备停机时间接近于零;而且,与3年前相比,每台注塑机所需的人力也大为减少。MKW公司常务董事Hannes Danner赞道:我们在ABB机器人上的投资取得了丰厚回报,凸显了我们的竞争优势。
    
随着全球化程度的日益提高,许多欧洲企业早已开始将生产任务逐步迁移至以中东欧和亚洲为主的低成本、低工资地区。而颇受人关注的是,MKW公司凭借机器人自动化的优势,在高人力成本的奥地利仍保持着旺盛的竞争力。

    Hannes Danner
介绍说:机器人带来了成本优势和生产柔性,并能确保一流的质量,提高生产效率,使我们在价格上足以与新兴市场进行竞争。另外,Weibern不仅是本公司总部的所在地,也是整个集团的一个技术、设计和产品研发中心。
    
此外,在日新月异的商业环境中,机器人还使MKW公司具备了快速应变能力。20年前,该公司仅生产5种型号的马桶座,产品颜色也屈指可数。如今,MKW公司生产50种型号、30种颜色的产品,满足用户的不同品味、需求及价格要求。生活水平的提高,用户需求的日益多样化,再加上时尚的多变性以及国际竞争的日益加剧,促使该公司每年必须设计生产15款新式马桶座,每隔两至三年就要开发整条新产品线。

    MKW
公司引领潮流的创新产品有可拆卸式、快速安装式、高度可调式、自动关闭式、创意设计型、抗菌型和软面型马桶座。
    
机器人的操作精度足以确保这些新技术和新功能与产品完美融合,更何况还具有其他多种优势,如提高工作环境的安全性与洁净度,降低员工的工作疲劳度,为员工从简单劳动向智力劳动(如监控或编程工作)的转移创造条件,从而提高员工的能动性。此外,机器人在15分钟之内即可完成新产品型号的再编程。
    
每隔140秒,8台脲醛注塑机自动输入一次塑胶颗粒,马桶座盖即在400吨高压和145℃高温下生产出来,日产量高达2,000套。随后,马桶座由传送带分别送往8ABB IRB 2400机器人所在的工位。配备高频转轴(44,000 rpm)的机器人自动进行座盖边缘的磨削和去毛刺,切除注塑件的浇口,并为座盖加填缓冲垫,确保产品质量的高度统一。马桶座经检查和终调后,完成成品包装。
    
每台注塑机均通过电子电路与机器人连接,以确保两者之间动作的精确协调。除机器人再编程和更换工装之外,很少出现生产中断的情况。
    
另外,工厂还采用生产数据收集系统??“制造执行系统将注塑机和机器人的数据收集到SQL数据库,再通过ABB WebWare在线显示出来,以达到提高质量的目的。

    面对已有的成就,MKW公司并未止步不前。公司正拟进一步加强其在中东欧高成长市场中的作为(目前占公司总收入的30%),并继续深化与奥地利ABB机器人业务部的合作。MKW公司自动化经理Stephan Raab-Obermayr满意地说:我们与ABB开展的项目合作涵盖面很广,效率也很高。ABB的售后服务十分出色,远高于一般水准。今年,MKW公司再一次充当了高科技的领头羊,成为奥地利首批采用ABB20076月推出的机械加工力度控制功能组的企业之一。配备该功能组的新一代ABB机器人拥有智能感知能力,可灵活适应材料的表面轮廓和硬度,使去毛刺效果更完美、抛光更精密,加工后无需人工修正,也不必反复调整机器人,精加工总成本最高可节省30%



IRB 2400
机器人去除马桶座边缘的毛刺  


IRB 2400
机器人只需15分钟即可完成新型马桶座的再编程  

 

 
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