2019年9月17日-21日 国家会展中心(上海)
工业机器人在“智能时代”的发展机遇

工业机器人在"智能时代"的发展机遇

 

来源:今日自动化

 

  导读:随着各部门"十二五"规划的陆续出台,工业转型升级赫然位于工信部"十二五"规划之首,各行业的"智能化"也在逐渐转变中。近年来国内的工业机器人装机总量的急遽飙升,无疑加速了中国制造业智能时代的到来,中国制造业用工业机器人取代人力已现端倪。


  智能产业的核心是智能化,而智能化是社会生产实现节能高效发展的重要步伐。自2009年,"智慧地球"的概念首次出现在大众视野中,智能产业便以惊人的步伐在市场上得以迅速扩张。随之而来的,是智能电网、智能建筑、智能安防等一系列智能产业的兴起,"智能时代"构建的全球蓝图已清晰可见。


  从国内来看,近年来,国内工业机器人装机总量的急遽飙升,无疑加速了中国制造业智能时代的到来,中国制造业用工业机器人取代人力已现端倪。事实上,一方面,基于国际金融危机余波尚存,国内"用工荒"又频频出现的市场大背景,人力成本不断攀升,外部市场给予企业的压力迫使越来越多的企业用工业机器人取代人工作业,从而降低生产成本;另一方面,随着各部门"十二五"规划的陆续出台,工业转型升级赫然位于工信部"十二五"规划之首,高端装备制造业成为未来5年内中国市场重点发展行业已成为业内人士共识。在政策的给力支持下,智能制造行业必然将迎来前所未有的市场机遇。


  正因为如此,我们看到了ABB机器人团队在中国本土研发成功的ABB最小机器人IRB 120和全球最快码垛机器人IRB 460,丝毫不逊于国外研发中心的性能,却在满足中国市场的同时,将中国本土的研发成果推广到全球;看到了库卡机器人不断尝试着让自动化变得更简单,将轻量化、标准化机器人技术应用到更多新领域;看到了史陶比尔机器人正在积极建立并实践的本土化市场战略……

  
市场需求激增行业用户意识是关键

 

  显而易见,在企业寻求智能化生产运营的过程中,自动化技术无疑扮演了重要角色,而工业机器人恰是能为企业实现智能化生产的关键要素之一。纵观中国工业机器人市场的发展,不难发现,此前,由于国内人工劳动力持续呈现低成本的态势,中国工业机器人市场难以壮大。然而更重要的一点是,中国用户对于使用工业机器人的保守意识,使得这一市场一度显得低靡。


  对此,史陶比尔(杭州)精密机械电子有限公司机器人事业部技术支持经理张振惠就谈到:"相较于欧美等发达国家的工业机器人市场的饱和状态,中国市场仍然具有非常大的潜在空间。许多中国用户不了解工业机器人技术及应用,他们无法提出相应的要求。因而,这在很大程度上阻碍了工业机器人市场的壮大。"


  尽管根据国际机器人联合会权威数据显示,在2010年,中国机器人装机总量已成功突破5万台,实现了40%的增长。但与欧、美、日等发达国家相比,中国市场还有很大的潜力。然而,不可否认的是,相较于10年前中国机器人装机数量,短短10年间,机器人的市场需求已实现了爆炸性的增长,不可谓不令人震惊欣喜。中国工业机器人市场的春天已然来临。


  或许正是中国市场呈现的良好前景,使得国际工业机器人厂商比以往任何时候都更加注重机器人技术的应用和理念在中国市场的推广。伴随着新技术、新理念,甚至是新领域的推广,无疑不在一定程度上冲击着中国用户的保守理念。在曾经看来"超前"的技术和理念似乎正恰逢其时。正当"智能化时代"催生的"智能产业"以一种强劲的态势进军中国市场的同时,中国用户对于"智能化生产"产生了新的认识和理解。他们以一种求知若渴的心态,积极地接受"智能化"的洗礼和挑战。


  的确,"智能化生产"的纸上谈兵年代早已过去,尤其是在围绕"安全"与"节能高效"发展主题的今天,工业机器人在流水线上的作业无疑更能满足企业对此的需求。正如,ABB机器人业务单元中国区负责人顾纯元博士所说:"安全、提高质量是机器人得以发展的两大驱动力。"


  据了解,2011年上半年,ABB机器人与国产汽车品牌长城汽车展开了合作。在长城汽车天津新工厂内,ABB机器人身影出现在哈弗H6高端SUV车型生产线上。通过ABB机器人实现的焊接自动化,不仅提高了长城汽车车身的抗冲击能力,还从整体上将汽车安全性能提升了30%。不仅如此,ABB机器人的应用还可提高焊接速度,那么实际上,通过提高生产节拍、提高生产效率、减少废品率,实际上也就减少了制造成本、减少了能耗,从而实现了在制造环节的真正意义上的节能。尤其,是不同于人工作业的固定工作时长,机器人可以24小时连续工作,从而在根本上保证了产品的一致性、可靠性以及稳定的质量。


  正是因为看到了机器人作业带来的"安全"、"节能"和"高效"的几大优势,中国用户对"智能化生产"的认识逐步改善,工业机器人在应用的数量和规模上不断扩展,尤其是本土化研发和定制化产品增加。对此,ABB机器人业务单元中国区负责人顾纯元博士认为,"中国市场的容量是不可预测的,未来几年中国会成为工业机器人全球装机量最大的国家。"


  
行业应用多元化发展是关键

 

  发展至今,汽车领域一直是工业机器人应用的重点行业,尤其在喷涂、涂装、焊接等领域,机器人的应用无疑将人从枯燥、乏味并危险的工作环境中解放出来。随着这一领域的持续升温,各大主流厂商纷纷着眼于从技术、产品和服务等各个方面出发,发展出各自的优势。


  显然,德国作为汽车王国,在汽车这一领域拥有独一无二的市场空间,而源自德国技术的库卡机器人无疑更占据天时地利的优势。在近期的一个交流中,库卡机器人(上海)有限公司首席运营官邹涛先生告诉记者:"汽车行业一直是库卡机器人重点关注行业。在这一领域,我们和德国各大主要汽车生产商之间长期的合作关系使得我们的技术成熟。目前,库卡的主要机器人技术的革新也是针对汽车行业,并根据汽车行业需求的变化,为汽车行业用户提供定制化服务。"


  确实,汽车行业作为工业机器人诞生的领域,如果说此前一直处于一枝独秀的状态,那么如今,随着市场需求的激增,工业机器人应用领域逐渐开始呈现出百花齐放的态势。对此,ABB机器人业务单元中国区负责人顾纯元博士指出:"随着近几年制造业的升级换代,一般制造业对机器人的需求在成倍增长,增长速度甚至超过了汽车工业的应用增长。正是由于一般工业的发展,ABB加强了在这一领域的研发和生产。这是一个新的趋势。"


  的确如此,从2011年中国国际工业博览会现场,自动化会馆的机器人应用展出就可看出,无论是应用在食品行业的机器人拾取饮料展出,还是机器人打磨iphone的金属元件,又或者是机器人分拣行李的亮相,无疑让这个市场显得更加成熟。


  事实上,在近期的一个交流中,北京航空航天大学机器人研究中心专家就曾向记者指出:"食品、医疗等甚至是其它服务型机器人,都将在未来一段时间内获得良好的发展。"他认为,食品和医疗行业的特殊性,对于"安全"这一要求尤为明显,而工业机器人的标准化生产,无疑能在生产过程中避免更多污染,实现无菌生产,从而保障食品生产过程中的安全和高质量。


  无独有偶,顾纯元博士也曾指出:"医药、食品饮料等行业对机器人有很大的需求。"而邹涛则用库卡的具体市场战略向记者透露,库卡对这一趋势的看法。他指出,"在2011年7月,富士康提出未来3年内将用100万台机器人取代人工,我们清晰地看到了3C领域对机器人业务需求的增长。在这一领域,将轻量化机器人用于装配、打磨和抛光等技术在高端电子市场都将极具市场吸引力。"此外,他还透露,库卡针对3C领域的需求所制定的新产品战略将于2012年中旬推出。


  谈到工业机器人应用,记者也了解到,由于当前国内市场需求的上涨,不同行业对于工业机器人的技术要求呈现出多元化的趋势。这就使得工业机器人厂商在面对中国市场这一需求的同时,也应当考虑到如何通过灵活的策略或技术,使得工业机器人在实现多元化应用的道路上走的更顺畅,更简单。事实上,在这一方面,库卡机器人就给了行业用户一个很好的借鉴。


  据了解,库卡机器人长期致力于全方位简化机器人的开发。在标准化方面,库卡机器人采用通用类硬件平台,取消专用功能板块的限制,并通过双核控制器,实现软件功能,加强对原专用电脑版的使用。不仅如此,记者还了解到,在机械方面、驱动方面,库卡也在标准化上做出了大量的革新。


  应该说,类似这种的灵活策略对于当前的中国市场而言,是比较切合实际,并行之有效的。标准化机器人无疑更能满足多变的市场需求。

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